АСЯ-ЯСА
Voient ton triomphe et notre gloire!
– Один мой знакомый вовремя подсуетился и женился то ли на баронессе, то ли на виконтессе – последней представительнице знатного рода. Жена-красавица, само очарование, но он больше счастлив от того, что получил титул.
– Какой порочный малый, – отметила Элеонор, не спеша обходя собравшуюся компанию и внимательно, ненавязчиво наблюдая за каждым поочерёдно.
Виктор пожал плечами.
– Да как все, ничего особенного. Изменял ей пару раз с доступными девицами, поскандалили немного, но постепенно буря улеглась.
– Надеюсь, невеста хотя бы оказалась богата, – сказал Пьер.
– Вполне. При таких деньгах она могла бы спокойно быть даже дурнушкой.
– Тогда ещё есть смысл, – с кивком головы одобрил хозяин. – Жениться только из-за титула – это пустое тщеславие. До войны, может, и стоило бы, а теперь нет.
– Почему же? – как-то даже обиженно спросил Виктор.
– Потому что война уравняла всех. Тем, кто её не прошёл, не понять.
– Золотые слова, – подхватил полковник. – Тот, кто пороху не нюхал, не имеет права и рассуждать.
Виктор насупился.
– Я врач – у меня своя война. Может, пороху я и не нюхал, но ставить некоторые диагнозы благодаря обонянию могу.
– А вы разве не были на войне? – осведомился у него Пьер.
– Нет, не хватило пару годков до призыва.
– Правда? Сколько же вам тогда лет? Двадцать четыре?
Виктор улыбнулся.
– Ну, вроде того. Как известно, дамы любят молодиться, однако, хоть я и не дама, тем не менее считаю самым большим комплиментом для себя, когда мне дают четырнадцать. А вы разве были на войне?
– Был.
– И кем служили?
– Художником. Мы с товарищами изобретали и рисовали камуфляжные узоры на всём, чём только можно.
– Интересно, весьма интересно. Вот в такие моменты очень жалею, что я не художник, – с чувством подхватил Виктор.
Пока говорили, игра шла своим чередом. Когда Виктор отбивался, на его лице мелькало такое довольное выражение, будто он собрал одни козыри. Элеонор подошла к нему со спины, заглянула в карты, легонько дотронувшись до его плеча, и объявила:
– Если бы ты был ещё и художником, это была бы полная катастрофа. Осторожнее, господа: он шулер.
Виктор засмеялся и поднял на неё удивлённый взгляд.
– Шулер? С чего бы? Я же проигрываю в пух и прах.
– Ловкий шулер, – уточнила она.
– Вот ещё! Это что, маленькая месть за всех виконтесс? Или ты мою историю приняла персонально на чей-то счёт?
Элеонор скептически качнула головой и слегка хлопнула его закрытым веером по плечу.
– Да уже поздно предупреждать, – усмехнулся Пьер.

@темы: Роман, Эмма